Los mercados se preparan para un comercio caótico después de que India prohíbe las exportaciones de trigo

India ha prohibido las exportaciones de trigo, en un movimiento que probablemente hará subir los precios de los alimentos y alimentará el hambre en los países pobres que dependen de las importaciones de trigo.

El gobierno indio dijo que estaba implementando una prohibición de las ventas en el extranjero “para gestionar la seguridad alimentaria general del país y apoyar las necesidades de los países vecinos y otros países vulnerables”.

Sin embargo, dijo que todavía permitiría las exportaciones para las que ya se habían emitido cartas de crédito y consideraría las ventas a países que buscan satisfacer sus necesidades de seguridad alimentaria.

El anuncio, uno de los últimos medidas proteccionistas tomado por los países exportadores de alimentos tras la subida de precios de este año, sigue a las negativas de los funcionarios del gobierno indio de que detendrían las exportaciones de trigo.

India había estado llenando el vacío de suministro de exportación en los mercados internacionales de trigo que dejó Ucrania después de la invasión rusa, pero las preocupaciones sobre las restricciones a la exportación aumentaron en medio de una ola de calor que ha asolado al país desde marzo.

Los comerciantes pronostican un comercio caótico en los mercados internacionales de trigo cuando abran a principios de la próxima semana, ya que la prohibición supondría un duro golpe para los compradores que buscan suministros de trigo. “Es una bomba absoluta”, dijo Swithun Still, un comerciante de granos con sede en Suiza. “Habrá pánico en los mercados de futuros de trigo cuando abran”, agregó.

Gráfico de líneas de trigo CBOT ($ por bushel) que muestra que los futuros de trigo aumentaron un 50 % este año

India, uno de los mayores productores de trigo del mundo, tuvo una excelente cosecha el año pasado, mientras que otros exportadores clave, incluidos Canadá y Argentina, sufrieron mal tiempo.

Las exportaciones de trigo de la India aumentaron a un récord de más de 7 millones de toneladas en el año hasta marzo, ya que la guerra casi detuvo las exportaciones de Ucrania.

Pero el calor abrasador de marzo y abril, cuando las temperaturas alcanzaron los 45 °C en gran parte del cinturón de trigo de la India, generó preocupaciones sobre el suministro interno del país. Con varias semanas más de calor previstas antes del comienzo del monzón anual el próximo mes, el gobierno redujo recientemente su pronóstico para la cosecha actual en un 5 por ciento a 105 millones de toneladas para el año hasta junio.

Gráfico de barras de pronóstico para el próximo año de cosecha 2022-23 (millones de toneladas) que muestra los diez principales exportadores de trigo del mundo

Los precios del trigo se encuentran en niveles vertiginosos debido a las preocupaciones sobre el suministro causadas por la guerra en Ucrania y las sequías en todo el mundo. El Departamento de Agricultura de EE. UU. pronóstico que los suministros globales para el próximo año de cosecha caerían por primera vez en cuatro años. “El USDA dejó en claro que nos dirigimos a una crisis alimentaria mundial”, dijo Carlos Mera, analista de Rabobank. “Los próximos 12 meses van a ser muy desafiantes”.

Los futuros de trigo en Chicago, el referente internacional, cerraron en 11,6725 dólares el bushel, un 50% más que a principios de año, mientras que el mercado europeo de futuros de trigo se situó en 410,75 euros la tonelada, justo por debajo de su máximo histórico de marzo.

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